ハリケーン・サンディが老人のメンタルヘルスに与えた影響の調査(米研究)

記事の画像はイメージです。特定の人物を指すものではありません。

      2016/11/24

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2012年10月、ニュージャージーに上陸したハリケーン・サンディ。

日本でも盛んにニュースで報道されており、筆者もよく覚えています。

このような大きな災害が人々の心に与える影響は、PTSD研究の一環としてよく行われることがあります。

今回は、2015年8月に掲載された『ハリケーン・サンディが老人のメンタルヘルスに与えた影響』を紹介していきます。

以下、Sience Dailyより翻訳は筆者によります。

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近所関係の絆がPTSDを防ぐ!?

オステオパシー医療のローワン大学の研究者が、『2015 ハリケーン・サンディ会議』で調査結果を発表しました。

結果として、強い近所関係の絆が、米国北東部を荒廃させたハリケーン・サンディにさらされた高齢者たちのPTSDの症状発生率を下げたことがわかりました。

調査結果は、高齢者が住む地域が自然災害に直面したときに、近所関係がメンタル的な面での強みとなるのではないかという新しい発見になりました。

 

研究概要

ハリケーン・サンディとメンタル・PTSD
今回の研究はRachel Pruchno氏(PhD、New Jersey Institute for Successful Aging医学部研究ディレクター)が、ハリケーン・サンディの被害を受けた地域の数千人の老人にハリケーン前後のインタビューを行ったデータに基づいています。

よりよい暮らしのための研究を行っているORANJ BOWLには、5688名の50-74歳の人々が2006年に雇われました。

ローワン大学の研究は数千人単位で災害前・災害後の比較ができるという点は非常にまれです。

2006-2008年と、2013-2015年に対象者に行ったインタビューによって近所関係が密な地域とPTSDなどの関連性が洞察されました。

 

自然災害と近所の絆

自然災害と高齢者の死
ハリケーン・サンディ関連死のうち65%は高齢者の死でした。

これには、ハリケーン・サンディによって電話やインターネット回線が破壊され、高齢者にとって本来必要な家族や友人からの社会的支援が途切れたことと関係しているようです。

『電話・インターネット回線が切れた時には、隣人との絆が重要になる』とPruchno博士は言います。

この調査では、近所の絆が強い高齢者ほど、ハリケーン・サンディによるPTSDと抑うつ症状の発生率の低さを確認できたのです。

 

Pruchno博士は以下のようにも述べています。

『精神的な回復力は個人の特性やリソース、災害への露出度にただ単純に比例・反比例等するものではない。

精神的な回復力は、そこに住む人々の隣人同士の絆の強さに影響を受けている。

私たちの研究結果は、地域特性が精神的回復力においてさまざまなバリエーションを構成する元となること、そして地域特性が高齢者の生活の質を向上させ、医療費の削減にも役立つことが示唆している』

 

タイトル:Researchers report on Hurricane Sandy’s mental health impact on older adults
URL:http://www.sciencedaily.com/releases/2015/08/150818112735.htm
出典:ScienceDaily/ローワン大学

 

日本の『近所の絆』は?

日本の近所の絆とPTSD
アメリカではPTSD発症率との関わりが示唆される近所の絆。

日本ではどうなんだろう?と思って調べてみたところ、平成23年に岐阜県内でおよそ500人を対象とした調査結果がありました。

岐阜県県政モニター(インターネットモニターあり)を対象に行ったところ、以下のような結果が確認されました。

地域のつながりが必要だと思うという回答は95.6%なのに対して、地域のつながりが弱くなっている・やや弱くなっているという回答は60.7%

 

地域のつながりが弱くなっている理由は以下のようなものが中心でした。

・会社勤めで昼間地域にいない人が増えた

・自分や家族の時間を優先する人が増えた

・近所の人が親交を深められる機会が減少した

・他人の関与を歓迎しないという人が増えた

もちろんこの調査結果だけがすべてではありませんが、日本の近所の絆は薄れ気味の模様。

まずは地域コミュニティを再生する努力が必要なのかもしれませんね。

 

URL:http://www.pref.gifu.lg.jp/kensei-unei/kocho-koho/kensei-sanka/kensei-monitor/monitor-anketo.data/tsunagari.pdf
出典:地域のつながりに関するアンケート調査結果

 - メンタル関係の研究結果