【不安解消】実はすごい、森林浴の不安に対する3つの効果

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      2016/11/22

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この間、森林に行ってきたところめちゃくちゃ癒やされまくりましたw

私が子供のころから森林浴についてはリラックス効果がなどが指摘されていました。

じゃあ実際に不安解消の仕組みってどうなってるの?どうしてリラックス効果があるの?というところが気になったので調べてみました。

今回は、森林浴とストレス・不安解消の研究結果や仕組みを紹介します。


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スゴイ効果1.森林浴はストレスホルモンを減少させる

森林浴はストレスホルモンのコルチゾールを減少する
森林浴がいい!というのは、科学的にも明らかになっています。

そんな研究の1つが、ストレスホルモンについて。

唾液中に出てくるコルチゾールというホルモンは、ストレスホルモンとも呼ばれています。

このコルチゾールを、森林部と都市部で比べてみるという実験が行われたんです。

すると、実験が行われた10カ所中5カ所でコルチゾールが下がっていることがわかりました。

つまり、森林で歩行や休息をする方が、街で同じことをするよりもストレスを感じにくくなるということです。

参照:http://www.iinan.jp/forest-therapy/pdf/about/result.pdf

 

スゴイ効果2.癒やしの秘密・フィトンチッド

森林浴とリラックス、フィトンチッドとは
フィトンチッドとは木々が発散している化学物質のことです。

このフィトンチッドがストレスを緩和するかどうかを2007年に島根大学・近畿大学が共同実験した結果があるので紹介します。

実験に使われたのは、高血圧を発症するラットで、毎世代脳卒中で死亡した親から交配しています。

このラットを拘束してストレスを与えて、フィトンチッドを吹きかけたラットとそうでないラットには体にどんな違いが出るのかを検証しました。

まず、血圧はフィトンチッドを吹きかけたラットの方が上の血圧、下の血圧、心拍ともに低かったです。

そして、不安や恐怖と関わりのあるノルアドレナリン値も、フィトンチッドをかけたラットの方が低い値となりました。

これにより、フィトンチッドを吸入すると緊張を司る交感神経系が抑制され、ストレスが緩和する可能性があることがわかったのです。

参照:http://www.phytoncide-e.com/pdf/010.pdf

 

森林に行かなくてもフィトンチッドが利用可能

実際のところそんなに頻繁に森林には行けないという地域の方もいるかもしれません。

そんな背景もあり、フィトンチッドの製品も販売されています。

その他の商品も含めて、Amazonの不安対策ストアにアップしたのでページ上のリンクか、こちら↓からどうぞ!

はなみの不安対策ストア|フィトンチッド製品

 

スゴイ効果3.森林浴で反復思考をしにくくなる

森林浴が不安解消、強迫性障害、不安障害、うつに効く理由
人間の脳のなかでも前頭葉前部皮質は、強迫的な思考にかかわりのある眼窩前頭皮質を含んでいます。

強迫行為と脳の関係についてはこちらをどうぞ↓

強迫行為-その時、脳内で何が起こっているのか?

さて、森林浴をするとこの前頭葉前部皮質に変化が出ることがわかったのです。

前頭葉前部皮質の働きが変わると、自分にばかり焦点を合わせて落ち込むクセや意味のない思考の反復が改善します。

実験を行ったスタンフォード大学でも、うつ病や精神疾患の軽減の可能性が指摘されています。

参照:http://irorio.jp/daikohkai/20150709/243676/

 

どのくらいの頻度、どのくらいの時間が効果的?

森林浴の正しいやり方、頻度、時間
反復思考も治まりやすい、ストレスも緩和するという魅力を持った森林浴ですが、実は時間も頻度もかなり自由度が高いです。

東京大学千葉演習林に来たおよそ500人を対象とした実験では、天候や歩行距離、滞在時間によって効果に差があったわけではないことがわかっています。

そして、森林散策頻度によっても効果に差があったわけではないことが、静岡、愛知、北海道を横断した研究でわかっています。

ですので、頻度や時間はそこまで気にしなくてもOK

自分の今いる環境から出来る範囲で始めてみてはいかがでしょうか?

 

森林浴にぴったりの森を地元で探すには

森林浴によい森林とは
実は全国には60の森林セラピー基地に認定された森林があります。

森林セラピー基地とは森林医学の面から専門家がリラックス効果を実証しているほか、関連施設の整備も進んでいる森林のこと。

詳しくはこちらからどうぞ↓

全国60の森|森林セラピー総合サイト

東京だと東京都檜原村の『東京都檜原都民の森』や、神奈川県厚木市の『散策の里七沢』などが近いですね。

 

森林浴に行ってみた!!

強迫性障害患者が森林浴に行ってみた
普段から森林に囲まれた場所に住んでいますが、この間北海道内にある自然休養林の1つ、神仙沼に行ってきました。

散策は1時間ちょっとくらいでしたが、リラックス効果は抜群でした。具体的には以下のような感じです↓

マインドフルネスな考え方に入りやすくなった

・歩いたはずなのに逆に疲れが取れる現象

・ゆっくりできたなーという幸せ感

 

hanaminangoku今回は森林浴の効果ややり方を紹介しました!

まずは散歩の際に森林を選ぶとか、月に1回はちょっと遠出して森林を歩くとか、気楽にやれる範囲から始めてみてくださいね^^

 - メンタル関係の研究結果